噬血怪物在美剧圈早已非新鲜题材,从 90 年代风靡全美的《魔法奇兵》、走大尺度路线的《噬血真爱》到近年主打俊男美女谈情说爱为主的《噬血Y世代》,剧迷可能已对同类型影集感到有点腻。然而今年首播影集《末日之旅》(The Passage)再度以此作为故事一大主轴,但它究竟有何不同之处能获得各界关注呢?以下将带你一览 FOX 年度鉅献美剧的七大看点,準备展开一场非凡之旅。

一、上榜《综艺报》2019年最期待影集名单

每到年底不少外媒皆会开出隔年最期待影集名单,而权威网站《综艺报》同样不例外。今年名单共二十部影集中不乏知名度已相当高的作品,如《冰与火之歌:权力游戏》、《美丽心计》、《美国众神》等,而《末日之旅》能与这些影集一同上榜,可看度自然上升不少。

此外,更值得注意的一点是《末日之旅》为名单里十二部新剧中,唯一一部由无线电视网所发行的剧集。这代表着什么呢?由于近年线上影音平台崛起,不停砸重金製作出如电影规格般的影集,而有线台也频频请到好莱坞电影明星助阵,让无线台影集在缺乏这些优势后讨论度下降不少,也失去了主流媒体报导的版面。因此,《末日之旅》虽没有大众熟知的一线明星演出、也非有天价预算製作却还能登上此名单,不难看出它被重视的程度。

二、原着获一亿天价竞标出版权

熟知奇幻类型的读者若没看过《末日之旅》原着想必也曾听闻过该系列三部曲。当年样稿引起各大出版社争夺版权,最终以超过新台币一亿元的竞价卖出。而在天价交易后,出版界自然对《末日之旅》有着空前绝后的关注,待热腾腾的书籍印刷出版后,随之而来的就是一波波的极高评价。

当年,不少权威性媒体的年度好书榜单皆能看到《末日之旅》的身影,不仅入榜《时代杂誌》年度十大最佳小说,也是美国独立书商协会的重点选书。而这波热潮自然不只在美国兴起,该书已售出超过四十国版权,热销至全球。

▼《末日之旅》原着作者加斯汀柯罗宁(Justin Cronin)。

三、为疾病感染题材赋予新意

听到吸血鬼就想转台?等等,先听听《末日之旅》对于疾病感染题材的新意。

从预告乍看之下这些嗜血怪物跟普罗大众熟知的吸血鬼形象没什么两样,但其实在《末日之旅》原着中所描绘的这群夜行性生物可没这么简单。虽然书中的确有角色曾称牠们作吸血鬼,但事实上这类生物因其特性还有众多名称,像是「病鬼」(Viral)、「飞鬼」(Flyers)或是「萤光棒」(Glowsticks)等。牠们全身散发着光芒,皮肤异常坚硬,常以跳跃姿势展开攻击,也因此有一度被称作「跳跳鬼」。

由于此类生物会随着剧情发展揭露其他特性,因此笔者在此先不爆雷,观者只需先了解这类生物与常见的吸血鬼形象不大相同,但噬血本性却是一样的。

四、故事横跨千年,有上百名角色

《末日之旅》能够被史蒂芬金(Stephen King)称作是奇幻史诗中最伟大的成就之一必定有其原因,一自然是作者加斯汀柯罗宁融合纯文学和通俗小说的写法,而最感动人心的则是他创造出的广阔故事。从疫前到疫后的故事横跨千年,有上百名角色在这段浩瀚的旅程中登场。因为如此,原计画要将本系列拍成电影的製片公司后了解到这几乎是不可能的事,也才改变了方向以电视剧的形式呈现。

时间回到 2007 年,当年在书籍尚未完成前,好莱坞几大主要片商就争相抢着要将此搬上大银幕,后由福斯 2000 与《异形》、《普罗米修斯》导演雷利史考特的製片公司 Scott Free 以美金 175 万(约新台币 5500 万)的竞价联手拿下电影版权。但在作者完成书籍、经过多年开发后,製作公司最终决定改以电视剧的方式进行,在 2016 年由 FOX 预订试播集,历经两个季度后终于将在 2019 年首播。美剧版的第一季仅会描述原着首部曲的剧情,着重在女主角艾美与探员布莱德华格斯特的逃亡之旅。

五、更改主角为非裔美国女孩获作者支持

熟悉原着的书迷应该都知道《末日之旅》女主角是一名六岁的白人女孩,但美剧版更改了这个设定,选择了黑人童星桑妮雅席德尼(Saniyya Sidney,《美国恐怖故事》American Horror Story、《关键少数》)担任这个重要角色。

当时公布选角时曾引起部分书迷的不解,认为与书中形象差异过大,但作者加斯汀柯罗宁跳出来平复粉丝的情绪,表明电视是全然不同的媒介,以视觉传达故事有它自己的需求存在,请大家不要对此感到惊慌失措。同时也透露桑妮雅席德尼在试镜时的表现超级优秀,「她很有可能是我见过最有魅力的年轻女性,也是一位极度不凡的女演员。她的试镜表现击败了所有的人。」

而提起此一改编,桑妮雅席德尼坦承她在试镜前完全不知道此事,是在过程中经由此系列忠实书迷的爸爸告知,她才知道了原来艾美一角是名白人女孩。桑妮雅席德尼表示,她很荣幸可以用非裔美国女孩的身分来诠释书中原设定为白人的角色,但她相信这不会有所不同,如何与艾美这个角色建立起关联才是她首要专注的事情。

六、故事缘起于父女间的爱,不单以骇人生物为卖点

如同剧中女星艾曼纽尔克莉琪(Emmanuelle Chriqui)所言,对于类型戏剧来说,《末日之旅》是不可多得的,它同时处理到了爱和情感关係的议题,「在一些亲密时刻真的触动人心,这是对吸血鬼题材剧来说相当独特的地方。」

而能有如此令人感动的情节主要得归功作者写成此书的契机。加斯汀柯罗宁表示,会完成此书全因当时八岁的女儿问他能不能写一本关于「拯救世界的女孩」的故事,于是接下来几个月父女们共同交换想法,渐渐的这个故事就在他脑中形成。因此他形容《末日之旅》本质上是部关于父女的小说,因为原就是一对父女合力创作的构想。这也让该剧在同类剧集中独树一格,不单只是以骇人生物作为卖点,而是深入角色心境描绘众多关係的情感面。

七、男女主角表现获外媒盛讚

不仅上述提到桑妮雅席德尼的试镜表现让作者频频称讚,从外媒的首波评价也可看出这位童星的演出真的不凡。

《科罗拉多泉公报》评论家泰瑞特罗内斯(Terry Terrones)在权威性 Metacritic 影评网给出了 91 分的高分。他表示,桑妮雅席德尼为该剧真正的明星,这位 12 岁女演员的成熟演出远远超越了她自身的年龄,有趣、会挖苦人又坚强,和马克保罗古斯勒(Mark-Paul Gosselaar)间的父女关係真的很有火花。

《今日美国》评论家凯莉劳勒(Kelly Lawler)则称讚男主角马克保罗古斯勒诠释出的父亲形象,也提到他与桑妮雅席德尼间的对戏拥有自然的化学反应,后者更巧妙表现出介于可爱和狡猾间的反应。其余各大外媒包括 Collider 、《电视指南》等也都对两人给出了相似的评论。

《末日之旅》改编自美国作家加斯汀柯罗宁于 2010 年出版的同名三部曲小说,描述一个秘密医学机构为了开发可以治癒所有疾病的解药,进行了一项致命病毒的实验,但它也可能造成人类物种的灭绝。当女孩艾美贝拉芳德(Amy Bellafonte,桑妮雅席德尼 饰)被选中参与实验计画后,FBI 探员布莱德华格斯特(Brad Wolgast,马克保罗古斯勒 饰)奉命带她到实验室。但对此计画心存怀疑的华格斯特在最后关头决心保护女孩,两人不仅将躲避政府的追缉,还得面对伺机而动的嗜血怪物。

其余卡司阵容包括《海滨帝国》(Boardwalk Empire)文森皮亚萨(Vincent Piazza)、《大法师》(The Exorcist)布莱恩妮豪伊(Brianne Howey)、《血脉》(Bloodline)詹姆麦克夏恩(Jamie McShane)、《沙娜拉传奇》(The Shannara Chronicles)卡罗琳奇克泽(Caroline Chikezie)以及《迷眼》(Shut Eye)艾曼纽尔克莉琪(Emmanuelle Chriqui)。

《末日之旅》将自 1 月 18 日起,每週五晚间 11 点在 FOX 频道首播。线上影音串流平台 FOX+ 将与美国同日上线。

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