《时代杂誌》 公布 2018 年播出影集中的十大最佳单集,由作家茱蒂柏曼(Judy Berman)对以下十部单集写出评论。今年度频频上榜最佳影集的《追杀夏娃》、《利器》也包括其中,而唯一一部非真人演出的作品则是 Netflix 的好评动画影集《马男波杰克》。

TOP 10 《喜新不厌旧》(Black-ish)

—第五季第四集「Purple Rain」

《喜新不厌旧》总是熟练地平衡角色喜剧、经典的「拥抱和学习」式家庭情境喜剧情节,以及在美国有关种族议题的热门话题。为了庆祝第 100 集,该剧将所有这些熟悉的元素汇集,引导出一部向王子致敬的音乐剧。在〈When Doves Cry〉、〈Sign O' The Times〉这样的热门歌曲独唱演出中,约翰森一家三代教育饶舌歌手 Lil Pump 的粉丝黛安以及杰克,关于这位已故流行标誌人物的传奇。在这一集中,每个家庭成员都有机会扮演 Purple One — 这个选择强调了王子如何让使那些视他为偶像的粉丝们提升权力。

TOP 9 《美国犯罪故事:凡赛斯遇刺案》(American Crime Story:The Assassination of Gianni Versace)

—第二季第三集「A Random Killing」

如果有一个特徵定义瑞恩墨菲(Ryan Murphy)的宇宙,那就是混合着真诚与某种主张的脆弱。这种不稳定的混合定调带进了真正的犯罪行为,容易让无辜人们的痛苦显得不重要。前几集的编剧汤姆罗伯史密斯(Tom Rob Smith)以倒叙方式描绘着同性恋杀手安德鲁库安南(Andrew Cunanan),遵守着公式,伴随着过头的音乐剧元素和歌剧式的死亡场面。直到第三集,「A Random Killing」在一场芝加哥房地产开发大亨李米葛林(Lee Miglin)遇害过程的鲜明想像中,洗去了肥皂剧泡沫。

TOP 8 《追杀夏娃》(Killing Eve)

—第一季第五集「I Have a Thing About Bathrooms」

《追杀夏娃》是一部关于慾望的戏剧。感到挫折的英国情报人员夏娃(吴珊卓 饰)寻找令人兴奋的事物,而她的目标,迷你优雅的国际杀手薇拉奈尔(茱蒂康默 饰)则渴望着夏娃视为理所当然的简单舒适生活。这些互补的渴望使他们必然发生冲突,彼此间的着迷因把他们分开的距离而增长。超过第一季共八集的一半集数后,两人才正式见面。他们的相遇是出人意料地亲密,两人看似有可能对打、亲吻或是跳出窗户抓住对方的手。事实上,吴珊卓和茱蒂康默在拍摄前甚至没有一起綵排过,这让两人之间的化学反应显得更加优越。

TOP 7 《马男波杰克》(BoJack Horseman)

—第五季第六集「Free Churro」

具有野心的电视剧偶尔会把影片製作惯例手法换成了剧场式演出的方式,上演在限制範围中少数角色出现,或甚至只有一人独秀的戏剧。这种方法可能不适用于动画喜剧中,但《马男波杰克》却将此运用得非常好,创作出更优秀的作品。超过 20 分钟的情节,波杰克向他冷漠的母亲告别,伤感、苦涩、有趣依序出现。主创也是该集编剧拉尔菲尔鲍伯瓦克斯伯格(Raphael Bob-Waksberg)和配音威尔阿奈特(Will Arnett)皆值得因此集获得称讚,它让我忘了我是在看一只卡通马。

TOP 6 《利器》(Sharp Objects)

—第一季第五集「Closer」

Calhoun Day 活动仅仅是吉莉安弗琳(Gillian Flynn)首部小说中一个无关紧要的事件,但这部扩张情节的迷你影集把一年一度的节庆,放在一个至关重要的集数中,集结虚构小镇风谷镇的(白人)居民在主角卡蜜儿(艾美亚当斯 饰)家前的草坪区。参与宴会的人正向他们镇上的暴虐起源传说致敬。该集综合了该剧的女性特质、牺牲者和偏见的议题,优雅地揭露了一个群体为了过活而向自己编织的谎言。

TOP 5 《爱出走》(Wanderlust)

—第一季第五集「Episode 5」

东妮克莉蒂(Toni Collette)在今年的艺术恐怖电影《宿怨》中,因主演角色赢得了讚赏。但即便如此,那时的演出并不能与她在《爱出走》第五集中所展现的相提并论。克莉蒂演出的乔伊为心理治疗师及慈爱的母亲,她说服丈夫与其他人上床会让他们摆脱一成不变的性爱。开放式婚姻是令人兴奋的,但可以预见的是,事实并非如此。随着危机而来,乔伊去看了她的精神病医生安琪拉,这场艰难疗程构成了这部迷你影集的倒数第二个小时。心理治疗是通往角色内在生活的一条捷径,自从《黑道家族》(The Sopranos)以来,电视上有太多相似的东西。但是,从尼克佩恩(Nick Payne)撰写的剧情,以及两位令人讚叹的演员表现看来,这场相遇不仅仅是一种宣洩情感罢了,而是带来宛如现场剧院那种令人感到激动的表现。

TOP 4 《GLOW:华丽女子摔角联盟》(GLOW)

—第二季第八集「The Good Twin」

这部 80 年代女性摔跤喜剧的第二季与首季相比没有相同的气势,但它的最精彩处造就出今年令人感到最愉快的电视时刻。面对取消,这群闪亮亮的女子们和 B 级片导演重新将混乱的节目再製,如苏联间谍惊悚片、百老汇音乐剧以及仿造 MTV 的作品。虽然实际上它以令人惊讶的方式推动了剧情发展,但热情洋溢的古怪对以往相对来说传统的叙事上,增添了一些梦境逻辑。

TOP 3《纽约草王》(High Maintenance)

—第二季第一集「Globo」

在 2018 年,梦境成为现实并不少见:大规模射击、自然灾害、联邦政策将移民儿童从他们父母的怀抱中夺走,并把他们拘束在实际的笼子里。《纽约草王》,一个关于大麻运送者的低调剧集,同时也恰好是目前关于纽约生活的最佳写照节目。一个未指出名称的灾难事件让嗑药者们成群结队地召唤了他们的贩商,而「Globo」一集透过这位大麻运送者看城市陷入哀悼的情景。人们在街头哭泣,幻想着移居到海外,对未来几年如何度过作出荒谬的预言,最后,一个适度的希望闪耀着。

TOP 2 《良善之地》(The Good Place)

—第二季第十集「Rhonda, Diana, Jake and Trent」

《良善之地》的第 24 个篇章是完美的半小时高概念喜剧。伪装成 1940 年代的时尚造型,麦可和四位不幸的灵魂潜入地狱的总部。在那里,他们找到了一个人类行为博物馆,里头有着电子动画製作出的首位女性模型,她在开放的办公室中使用牙线,并称恶魔为 broham 。在典型的《良善之地》风格中,每个角色都在道德个别主义中记取教训。

TOP 1 《亚特兰大》(Atlanta)

—第二季第六集「Teddy Perkins」

为奥斯卡颁奖典礼、《钻石求千金》和体育赛事道歉,今年最吸引人的节目是《亚特兰大:抢劫季》。根本没有人知道唐纳葛洛佛(Donald Glover)的不定形戏剧任何一集会是多么狂野,而「Teddy Perkins」甚至比首季要更加怪异、令人感到惊吓。

由唐纳葛洛佛的首选导演村井浩(Hiro Murai)执导,这一集以 Darius 开车到一处门禁大厦去拿一台免费的钢琴开场。他受到老人 Teddy Perkins 的欢迎,后者穿着吸烟外套,有着高音嗓子和不自然的白色光滑皮肤,为了纪念生病的兄弟班尼,把孤寂的家变成博物馆。不断上升的紧张感把这场遭遇转变成一部恐怖喜剧电影,内容关于黑人父亲们为了超越无法接受的现状,摧毁了他们具有才华的孩子。当谈到种族和恐怖时,《逃出绝命镇》是个明显的对照,但在「Teddy Perkins」一集中,这个召唤则来自屋子里头。

但这不仅是为独特观看体验所做的内容,FX 播出了没有广告的 41 分钟,当 Darius 进入了他自己的《阴阳魔界》(The Twilight Zone)时,Twitter 上出现了一些提问: Teddy 的化妆之下究竟是谁?到现在不是应该要有广告了吗?这是关于麦可杰克森的吗?一些答案与理论一起逐渐消失(值得一提的是 Teddy 实为唐纳葛洛佛饰演)。对于一个独立生活的角色来说,这是一个合适的结尾。但这是我们最后一次看到 Teddy Perkins 吗?我不会拿这事来打赌的。