《西方极乐园》(Westworld)第八集「蹤迹衰变」(Trace Decay)距离最后的谜团终点只剩下一步了,黑衣人的身份逐渐明朗,迪乐芮(Delores)身处的混乱状况也渐渐清晰,梅芙(Maeve)正式展开逃亡之路,剩下阿诺德(Arnold),Hale与福特博士(Dr. Robert Ford)的最终目的仍难以猜测...

本集最重要的讨论点就是黑衣人究竟是谁?依照第七集与第八集的走向,多数人觉得黑衣人=威廉(William)的可能性越来越高,但是从过往几个角色的表现来看,我第五集文章提到的黑衣人=罗根(Logan)的可能也是存在的,这两种推论的基础都建立在剧中存在两条时间线上,阅读前请先参考第五集文章,本集新增的双时间轴线索是迪乐芮回头发现威廉等人都不存在,表示她正在独自游蕩着经历过往的回忆!

黑衣人的身分猜测分别整理如下:

威廉=黑衣人线索:

1. 威廉在第七集中自述在《西方极乐园》中找到了新的自己,一个从未发现过的人格,符合黑衣人的自白:『某种程度上我出生在这里。』

2. 威廉与迪乐芮在河边遇到重伤士兵时,威廉拒绝拯救他,显然性格已经与过去善良的状况不同,更接近黑衣人的残暴。不过这个转折在剧里没有铺陈很多,留下罗根等死可以说是两人长期的恩怨导致,因为这个事件而让整个人变得暴力残酷其实有点牵强。

3. 黑衣人在本集认出白衣女子Angela后,说了:『妳还没退役。』这句话,这个女子就是威廉第二集踏进乐园时遇见的招待。

4. 黑衣人在本集提到自己悲哀的婚姻,而威廉在剧中多次提及自己与罗根妹妹的婚姻,他也说在西方极乐园之外的人没有看过他在里面的残暴模样。

5. 如果威廉是黑衣人,那么黑衣人与迪乐芮的重逢如此暴力的合理原因可能只有,迪乐芮后来被安排了爱人泰迪(Teddy),以致于她无法回忆起与威廉的美好记忆,威廉由爱生恨所致。

罗根=黑衣人线索:

1. 黑衣人一直想要找到迷宫中心,所以不断地尝试了多种方法,包括拖着Lawrence闯关等等,最后才发现需要必备的NPC是泰迪。之所以不知道如何抵达迷宫的原因是,他在帕拉雅城镇时被威廉及迪乐芮丢下,故中间W与D及L的旅程他无法还原。在第七集中我们看见了Lawrence最后与W及D走了不一样路线,没有抵达教堂,因此黑衣人一直拖着他破关自然毫无帮助。

2. 黑衣人在本集自述是工业巨头,在外面他就是神一样的存在受人景仰,这个背景地位与罗根的身世较为接近。罗根与威廉吵架的那幕,罗根十分不屑地嘲笑威廉不过是中阶管理层的人,穿着廉价西装还志得意满,高高在上的模样与黑衣人的性格更为符合。

3. 他们的衣着风格实在太相似了,不过由于《西方极乐园》的衣着武器都是在入场前统一挑选,所以看到一样的衣服刀子或是皮带其实也不必大惊小怪。仔细注意的话会发现多数人的枪腰带都是一样的款式,只在颜色上稍有变化。

我倾向于支持罗根是黑衣人的看法,因为比较能够解释目前为止的角色动机,黑衣人的:『某种程度上我出生在这里。』对于罗根来说也是能够解释的。在这趟有威廉的新旅程中,他有了一个新目标(找到迷宫)能够满足他已经拥有一切的麻木心情,这样的执着让他不断地想要尝试破解。总结来说以上两种看法都还没有完全的铁证,剧组很巧妙地留下了想像空间,有待后续两集解答。

梅芙觉醒的旅程在本集依然冗长,亚洲小哥陷入诡异的人机恋爱情节,渴望操控机器人的想法让他忘记了这一切的危险性,所幸落腮鬍大叔的表现符合人之常情,只差他不够勇敢打倒亚洲小哥然后直接报废梅芙。不过梅芙的剧情有一个关键的线索,她就是在新乐园里第一个完全觉醒的机器人,在她被杀的瞬间,依然坚持守护女儿,这样的行为已经超越了原先被攻击死亡的设定,母爱的执着彷彿真正的人性一般散发光芒。

黑衣人在她身上看见了自己所欠缺的东西,于是想要破解迷宫,试图找到生存的意义让自己重拾人性。梅芙的人性建立于守护女儿的情感,如同伯纳(Bernard)的人性建立在对儿子家庭的愧疚感,这些也都符合福特博士本集回答伯纳的疑问:『如果我们认知的痛苦和你们一样,那么我们之间有什么不同?』,答案是没有什么不同,唯一的差别只有人生的经历是真实经验,或是被编码写出的故事。福特博士的理解是,如果真实或是伪造的情感,都能支撑人/机器人在现实生活中生存,那么纠结于真假的分别就没有意义,对他来说唯一重要的就是他能掌握一切。

另一个回忆起过去的人物是泰迪,他想起了黑衣人对迪乐芮的所作所为而愤怒,没想到假装受伤的Angela居然是Wyatt的手下,黑衣人与泰迪就这样落入圈套之中。第九集预告里Angela对黑衣人说迷宫不是为他所设计,并可能带他去找Wyatt,这个至今没有真的露面的角色也令人好奇。(Wyatt的脸目前只在泰迪的回忆中出现过,但也可能是因应泰迪的故事线需要捏造的)

Hale的演出相较于其他角色来说显得浮夸,整体看来有种格格不入的感觉,本集利用了沦为小丑的Sizemore,要他把废弃的Abernathy重新上线,作为自己反击福特博士的手段。从第九集"Hidden"的预告来看,梅芙还是没能成功逃脱,也许她会意外掌控到被上传了众多机密资料的Abernathy,进而造成乐园的损害。伯纳在本集被指使删除杀害Theresa的证据及记忆后,在下集渐渐想起自己残忍的过去,包括暗杀了无辜的Elsie。