塞尔维亚裔美籍天才科学家尼古拉特斯拉(Nikola Tesla)在 19 世纪末叶发明的交流电(AC)系统打败爱迪生赢得「电流战争」后,被认为是美国当时最伟大的工程师之一。他的思想融合科学与神祕主义,影响近代无数发明,更有阴谋论指出当代人工智能、核子物理学、资讯学等科学领域皆与他息息相关。

大家对于特斯拉的熟悉程度可能不及爱迪生,以下列出八件事让你快速了解这位天才科学家。(history)

1. 哥哥之死让特斯拉成为神祕主义者

七岁时特斯拉见证哥哥的骑乘死亡事故,让他成为一个神祕主义者。此后他开始看到身边的空气出现火焰,长大后他学会控制这些异象。根据他本人的说法,晚年时常与纽约的鸽子沟通。

2.曾一度穷困潦倒到以挖沟渠为生

大学毕业后特斯拉任职于爱迪生在巴黎的公司,1884 年为了想要直接在爱迪生底下做事来到美国,很快地他在爱迪生公司总部找到工作,并以惊人的创造力让人留下深刻印象。就在爱迪生开玩笑地表示愿意支付五万块来改善直流电设计,信以为真的特斯拉日以继夜地工作,最终找到解决方案-交流电。没想到爱迪生声称他只是开玩笑不愿意支付,特斯拉于是辞职成立自己的电力公司。为了筹措资金,特斯拉曾作过挖沟渠的工作,赚取一天两块的费用贴补开销。

3.在马克吐温的协助下差点成为 X 光的发明者

美国文豪马克吐温(Mark Twain)对科技与新发明非常着迷,1890 年代与特斯拉成为好友。某一晚他到特斯拉的实验室参观,拍摄一张在白炽灯下的照片。尔后 1895 年的某一天,特斯拉与摄影师艾华李格伍德赫维特(Edward Ringwood Hewett)邀请马克吐温到实验室再拍了一张照片,这次是用克鲁克放电管(Crookes tube)照射的光拍摄,特斯拉后来看了负片发现有汙点于是销毁。

然而,几周后德国科学家威廉伦琴(Wilhelm Röntgen)发现「X光线」,正是由克鲁克放电管照射的原理形成。

4.发明遥控船并自认可以终结战争

1898 年正值美西战争,特斯拉正在研发一个无线电讯号控制的微型船只。当他要为此装置注册时,美国专利局不相信它可以运作,还派专员到特斯拉的实验室验证展示成果。

特斯拉也曾将这项发明秀给 J.P.摩根(J.P. Morgan)与威廉•K•范德堡(William K. Vanderbilt)看,并告诉纽约时报这艘船可以终止战事,因为可以远端操控不会造成人员伤亡。

5.曾接收来自外星的讯号

为了测试在高空站远距传递讯息与电力的可能性,1899 年夏天特斯拉在科罗拉多泉建立一座户外实验室。七月的某一天,当他在追蹤闪电风暴时,装置收到一系列的蜂鸣声。排除各式因素,他认为这个讯号来自另一个星球。

一个世纪后,1996 年科学家複製特斯拉当时的研究,证实当时他收到的讯号的确来自外星,是木卫一经过木星磁场所产生的讯号。

6. 特斯拉的沃登克里弗塔实验室由美知名建筑师史丹佛怀特设计

1901 年特斯拉说服 J.P.摩根投资 15 万美元让他在长岛北端的沃登克里弗(Wardenclyffe)建造实验室,作为他研发远距无线电与电力传输的实验中心。于是他找来好友、当时美国知名建筑师史丹佛怀特(Stanford White)替他打造一座高达 185 呎的单层巨塔,最远可以眺望到康乃狄克州的纽哈芬市。

7.与赞助者 J.P.摩根的关係不稳固

沃登克里弗塔盖到一半时资金不足,特斯拉又向 J.P.摩根融资却惨遭拒绝。有些传记学者认为可能是 J.P.摩根发现特斯拉研发的无线电无利可图,于是断绝他的资金来源,不过更可能的原因是 J.P.摩根唯恐陷入无线电开发的炒作弊案。此后特斯拉多次向 J.P.摩根募资遭拒,他还写信指控摩根是疯狂的穆斯林。

8.晚年过着隐居生活

在纽约上流社会活跃数十年,特斯拉晚年却选择离群隐居,独自住在廉价旅馆,宁可与鸽子为伍。一年之中只有 7 月 10 日他生日的那天会公开大肆庆祝。

History 历史频道全新节目《特斯拉档案》(The Tesla Files)引领观众探访近代史上最具有神秘色彩的科学家尼古拉特斯拉,揭露他不为人知的发现和手稿,与现在科技各项文明有不可思议的关係。从政府监视、秘密地下设施和人工智慧,每个主题都反映着引人注目的新发展,例如某个新手机应用程式允许手机的相机在你不知情的情况下开启,以及可以在家中录音的电视。

《特斯拉档案》6 月 20 日起每週三晚间 9 点在 History 历史频道全台首播。