奥斯卡影后海伦米兰(Helen Mirren)主演恐怖电影《温彻斯特鬼屋》已在台上映。这座被《时代杂誌》评选为世界十大鬼屋之一的建筑温彻斯特神秘屋(Winchester Mystery House)究竟有多吓人?一切都要从百年之前的故事说起。

温彻斯特一家的多舛命运

生于康乃狄克州新天堂的莎拉温彻斯特(Sarah Winchester,下图)与丈夫威廉沃特温彻斯特(William Wirt Winchester)于 1862 年结婚。两人在 1866 年迎来长女安妮,但不到一个半月的时间,安妮就因为消瘦症夭折。此后,温彻斯特夫妇便再也没有子女。

经过十多年后,威廉沃特温彻斯特的父亲奥利佛于 1880 年过世,他本人也在一年后因肺结核随父亲离世,留下了超过两千万美金(以现今货币价值换算约五亿多美金)的财产。同时他所经营的温彻斯特连发轻武器公司(Winchester Repeating Arms Company) 50% 股份也成为遗孀莎拉的财产,使她成为当时最为富有的寡妇之一。

寡妇莎拉温彻斯特建造神秘屋

随着丈夫、岳父相继离世后,莎拉温彻斯特跟着姊妹和姪女离开康乃迪克州前往加州,买下一间拥有八个房间的农房。随后用继承遗产马上扩建这栋房子。

关于她建造这间神秘屋的原因有两个理论,其一是至今最受欢迎的说法,即是莎拉温彻斯特在受到家人陆续离世的打击下,相信了波士顿灵媒亚当库恩斯(Adam Coons)的说法,深信一家人受到温彻斯特步枪受害者鬼魂的诅咒,她必须前往西部为自己和这些灵魂建造房子,不然她也会跟着死于非命。

另一则是她继承了庞大财产,可以照她心中所想要的模样建造房子,只是缺乏建筑背景的她不懂如何达成,所以才有了这些怪异的建筑结构。

怪异神秘屋的内部

历经几十年建造的神秘屋规模相当庞大,约有 161 个房间、 47 个壁炉、 17 座烟囱等等。据传,当时工程由于缺乏整体建筑规划,使得庞大且複杂的设计让许多工人需要有一张地图来指路。

屋内也常有一些怪异设计,像是通往死路的楼梯、门打开后通往墙壁等等。且莎拉温彻斯特对于数字 13 相当迷恋。根据业主的说法,她迷恋这个数字的程度可从屋内许多装潢看出,例如屋内共有 13 间浴室、许多窗户由 13 扇玻璃片组成、吊灯有 13 根蜡烛等等,但这些怪异的建筑细节在她去世后被更改了。

旧金山地震事件

神秘屋在 1906 年历经旧金山芮氏规模为 7.8 的地震后有着不少损毁。该天灾也让莎拉温彻斯特困于其中一间房间达数小时之久。当她脱困时,她告知建筑团队停止继续建造几乎已完工的前半部分,也不修补遭地震毁坏的区域。据传是因为她认为这场灾难是鬼魂对于她花太多心力在装修屋子前半部分而生气的表现。

地震之后,建筑工程重新复工。但此时莎拉温彻斯特已搬往阿瑟顿(Atherton)居住,仅定期来查看这座神秘屋。

首批游客在莎拉温彻斯特死后五个月进入参观

莎拉温彻斯特在 1922 年 9 月因心脏衰竭去世,房子随后被拍卖给当地投资客,接着他租给了约翰布朗(John Brown)和梅米布朗(Mayme Brown),随后他们将它开放作为观光用途。莎拉温彻斯特死后五个月,首批游客于 1923 年 2 月进入房子一探究竟。

闹鬼传闻不断

由于偌大空间有着怪异结构和令人发麻的背景故事,不少前往参访的游客宣称真的遇上怪事发生。例如一位在舞厅修复壁炉的黑髮男子被认为是当年的工人之一,多名游客也表示他们曾看他推着推车在黑暗的走廊上徘徊。

另一起传闻则在多年前发生,进行重建项目的工人在名为「Hall of Fires」的大厅进行壁炉维护,当时在没有游客进入的情况下,整个空间寂静无声。就在他爬上梯子工作时,他感觉有人从背后点了他一下,他正想转身问这个人怎么回事时,却发现无人在那。心想可能只是自己多想了后便继续工作,但背后的力量再次推向他,让他吓着赶紧爬下梯子,找寻另一处工作,认为可能当天「某人或某物」不想要让他在那里进行修复工作。

近两年陆续开放从未曝光的房间

约翰布朗和梅米布朗在租下神秘屋十年后最终买下了这座房子,他们的后代成立 Winchester Investments LLC 来管理这栋财产。在 2016 年时,他们宣布发现屋内的另一个房间,为一处阁楼,家俱物品包含维多利亚时代的沙发、服装、缝纫机以及绘画。隔年再度推出更深入的探索之旅,向游客开放从未曝光的客房,也是莎拉温彻斯特去世时,尚未完工的房间。