近年美剧圈掀起一波军事热潮,各大电视网纷纷推出相关题材影集:讲述海豹特种部队的《海豹六队》(Six)、美国陆军基地精英直升机飞行员的《英勇飞行》(Valor)、卧底专家所组成特务小队的《英雄无畏》(The Brave)等影集,国家地理频道继推出大获好评的《世纪天才》(Genius)后,第二部剧情影集也祭出军事迷你影集《战火归途》(The Long Road Home),描述2004年伊拉克战争期间着名的「黑色星期日」事件。

《战火归途》延揽艾美奖製作团队,由《诺曼第大空降》艾美奖导演迈可索罗门(Mikael Salomon)、与《广告狂人》艾美奖得奖摄影师、艾美奖入围导演菲尔亚伯拉罕(Phil Abraham)共同执导。请来实力派演员《纸牌屋》麦可凯利(Michael Kelly)、《流金岁月》杰森瑞特(Jason Ritter)、《超人再起》凯特柏丝沃(Kate Bosworth)、《阴尸路》莎拉维恩考丽丝(Sarah Wayne Callies)担纲要角,阿诺史瓦辛格的儿子派翠克史瓦辛格(Patrick Schwarzenegger)也在片中尬一角,饰演中士班海赫斯特。

为重现真实事件,剧组更大阵仗打造一座堪称是北美最大实景片场,直接在德州胡德堡盖了近百座建筑物,还原当年伊拉克萨德尔城的街景样貌。由于场景太逼真,经历过事件的士兵前往时忆起战争当下的种种,彷彿回到过去亲临现场,受创的心灵在探访片场的过程也被疗癒。

《战火归途》改编自 ABC 新闻网首席国际事务记者玛莎拉达兹(Martha Raddatz)的同名畅销着作,她採访无数相关士兵与家属,还原2004年4月4日伊拉克战争期间着名的「黑色星期日」事件。巴格达赤贫区萨德尔城被称为伊拉克最安全之处,近一年来几乎未发生任何事件。2004年3月31日德州胡德堡第一骑兵师部署至伊拉克接手维和任务,前往的士兵都认为只是去协助当地的重建与维护。没想一场突袭造成德州胡德堡第一骑兵师被困,美军派兵前去抢救后依旧造成8人阵亡,超过51人受伤。

《战火归途》剧集一开始由战鹰营区惨不忍睹的血腥景象与伤兵的惨痛哀嚎揭开序幕。伊拉克萨德尔城与德州胡德堡作为主要故事舞台,透过身处两地的军人与家属,映照出军人面对残酷战事的徬徨心境,以及在家乡心繫的妻小担忧的不安状态。前两集聚焦不同人物与其家庭成员背景,第一集是「阿奎罗」(AGUERO),第二集是「佛列斯基」(VOLESKY),两位军事领导者肩上背负着相同的使命与重担,一方面是对家人的承诺与;一方面是达成任务、带着同袍弟兄安全返家。

军人出外征战,为的不过就是能回到家园与家人团聚。特别的是,两集里镜头不约而同特写了「阿奎罗」、「佛列斯基」与家人在金黄色的夕阳之下手牵手的美丽画面。对一般人来说可能是再平凡不过的小事,对这些军人们来说,却是生命中不可多得的幸福。有着家人的支持对他们来说非常重要,佛列斯基的儿子似乎无法谅解父亲不时在生命中重要时刻缺席;而阿奎罗则安抚妻小即将前往的是伊拉克最安全的地方,都是他们远在他乡牵挂在心头的事。

场景移到地球另一端的伊拉克萨德尔城,剧集也阐述部署的乏味,军人只能苦中作乐,桌游龙与地下域的比喻、梦见老婆隔天兴奋地打电话报备。但是,在看似平静的表面之下,莫名的紧张氛围在空气中凝结,预示着接下来即将发生的冲突。当地人民虽然感谢美国人让他们自海珊的政权中解放,部份人对美国的仇视依旧。在部队中担纲翻译官的士兵还被在地人视为背叛,虽然也被军中同袍质疑,内心为美国效命的坚定令人动容。然而,在第一集接近尾声处,凝聚已久的冲突终于爆发。空蕩的街道上反抗军出动伏击,透过街道上唯一一台车内的士兵的恐惧视角,未知的枪声此起彼落,将观众的肾上腺素狂飙。他们只能寻求庇护,等待弟兄们前来救援。

面对生命无法掌握的事,宗教是最好的寄託。佛列斯基是虔诚的基督徒,他的妻子乐安(莎拉维恩考丽丝 饰)在胡德堡的教会里招集军眷组成互助团体,告诉他们需要协助时随时都可以找她。妻小们担心的不只是家中的支柱回不回得来,而是回来后还是原来的他吗?第二集最后佛列斯基整装待发、準备迎战接下来的硬仗,他请牧师为大家祷告赐予他们勇气,这段祈祷文成为近年电视上最感人的桥段之一。这些英雄们原本向家人允诺即将前往的是伊拉克最安全的地方,最后酿成悲剧是大家始料未及的。

「主啊,请指引他们…让他们平安归来」

总的来说,《战火归途》有震撼人心的动作场面、也有细腻的亲情刻划,以不同视角呈现军人在战火最前线的牺牲与挣扎,及其引发的后果与效应,包括对家园与家人掀起的涟漪,是近期军事题材影集中不容错过的精彩佳作。

迷你影集《战火归途》将在国家地理频道11月6日晚上10点连播二集,全系列共八集将于每週一晚上10点播出;STAR MOVIES 将于同日晚上11点播出,FOX+ app 也将同步上架。