国家地理频道迷你军事影集《战火归途》(The Long Road Home)经过首播两集始料未及的任务下,季中三到六集美军与萨德尔城叛军展开交战,战火蔓延远比想像的还要惨烈。受困于民房中的柯曼奇红人一号面临弹药即将用尽,赶往救援的众多分队遭受猛烈攻击。中段剧情除了更为震撼的战火场面外,对于人性的细腻刻划让人不免感到鼻酸,「战场上没有逃,只有杀或被杀」,一位士兵的感言成为该地美军无可避免的命运。

《战火归途》将「黑色星期日」整起事件与不同角色的过往穿插,藉此带出位阶、身分背景不同的众人在当天以及战场外的故事。经过首两集描述阿奎罗中尉以及佛列斯基中校肩上的重担后,第三、四集则以特洛伊德诺米上尉、米顿伯格下士为主角。前者的过往剧情主要呼应与战场相隔之远的妻子,映照出军人眷属时时刻刻等待亲人归来的焦虑,后者则因看过战争带来的绝望,预感此次再上战场即是他的生命终场。

两集中除了美军救援行动持续进行,对于战争无情的一面也描写的极度真实。当一名孩子举枪指向你时,你会如何反应?受困在屋顶的海赫斯特告诉了观众他的答案,呼应前段剧情中,另一边的救援军队在战火尚未敲响时,士兵们谈论着若有必要时,是否会做出射杀小孩的行为。

而因战火而无辜牺牲者则在米顿伯格的回忆出现,当地妇女抱着死去孩子的尸首走向地雷隐埋处,临终前说着「太迟了」的片段成为米顿伯格一生都无法忘怀的一幕。那是战火带来的绝望,也是推向米顿伯格与「死神有个约会」的预感。

当「黑色星期日」接近日落时,叛军以惨无人道的方式进行新一波攻击。《战火归途》此时在第五集以背景全然不同的贾辛姆来看当地人对美军的想法。此集是目前该剧中张力最强的一集,从贾辛姆过往对美军憎恨的态度到现今加入担任译者的处境,複杂的心态就如受困屋内一家人抱持不同立场的态度一样,也显现美军在当地两难的局面。当然,最后阿奎罗的那道命令更是将此剧的痛心指数拉至最高点,贾辛姆为了让叛军改变心意的一句话竟也成为回击美军的话语—「残杀无辜者犹如残杀全人类。」

如同米顿伯格与「死神有个约会」的预感,美国诗人阿伦西格的这首诗作成为了杨恩战后最佳的写照,很黑暗但也带有希望。不同以往几集,《战火归途》在后半段第六集不再只是回顾角色的过往背景,而是描述战后与死神差肩而过的士兵们该如何重新生活,也藉此唤醒战后士兵面临无人理会的困境。这趟从萨德尔城踏上返家的归途对杨恩来说实在太过漫长,但返家后的他却又有另一场属于自己的战斗继续着,但此次没有同袍在旁,仅剩他一人。

该集最后,阿奎罗看着救援部队从眼前经过却错失交会的瞬间,敌方从背后发射的一枚子弹使他倒地不起,陷入绝望困境的美军们是否能够踏上返家归途?迷你影集《战火归途》每週一晚上 10 点在国家地理频道首播;STAR MOVIES 将于同日晚上 11 点播出,FOX+ app 也将同步上架。