在《怪奇物语》(Stranger Things)第一季留下许多谜团之后,《怪奇物语》第二季将在霍金斯小镇发生的神秘事件扩展到更大的规模,更多的异次元生物,以及具备超能力的人类,都让这部惊悚科幻作品的层次更深更广。第一季意外事件带来的阴影在人们心中难以磨灭,如何治癒自己成了这一季的主轴,与此同时,掌握一切的巨大黑影仍继续将牠的魔爪伸向无辜的人们。

怪奇物语2在悬疑感的程度上没有第一季初次登场时新鲜,但在很多第一季的架构上加深了剧情的厚度,例如威尔的恶梦,11号的父女情与姐妹情,孩子们初长成的青春喜剧,还有连结霍金斯与小镇之外的故事,这些都让怪奇物语的故事有血有肉,像是邀请观众从旁观者的角度,实际住进小镇体验一般地深刻。

在《怪奇物语》第一季中几乎没有出场的威尔,在本季里是串连一切的关键,他从颠倒世界被救出之后,依然和那个异空间保有某种神秘的连结。他彷彿能看到那个黑暗的生物所能看到的一切,看到霍金斯在颠倒世界的那一面,看到邪恶的杀意渐渐向自己的家人朋友们袭来。威尔与巨大黑影之间的连结和其他经典的奇幻故事类似,例如哈利波特与佛地魔的连结,还有佛罗多对索伦的连结,这个诅咒深深折磨着他。威尔与黑影的设定是第二季最新鲜精彩的部分,不仅有着大法师般附身的恐怖要素,被附身后成为怪物间谍的设计让本季与怪物的对决更添挑战,可爱的孩子变成恶魔的代言人,在恶魔被攻击时痛苦万分的扭曲表情,将怪奇物语的调性推往更黑暗的方向。

《怪奇物语》第一季后就失蹤的11号,从颠倒世界逃出后就默默待在哈普警长的身边,严父与叛逆女儿间的冲突既可爱又让人心疼,从小被关在实验室中养大的11号即便在加害自己的人死后依然不能获得自由。为了守护11号不再受到伤害,哈普用严格的方式逼她生存,这样过度保护的爱情有可原,却也参杂了哈普想要救赎自己以前过错的私心。危险的平衡在11号偷溜去找麦克后爆发,哈普与11号都情绪崩溃,这段演出彷彿魔鬼终结者2里面那种严苛却温暖的英雄父子情,细微的日常描绘都让观众恨不得他们早日将所有怪物敌人消灭,回归正常的生活。

11号故事线的另一个重点是身世的追寻,在第二集首集就揭露的8号能力者彩蛋,在第七集时用了完整的篇幅来描写除了11号以外的能力者平常生活的样子。将场景拉出霍金斯小镇后,第七集是最不像《怪奇物语》的一集,却也是最与其他世界有连结的一集。霍金斯的故事像极了存放在水晶球中的独立小品,和外面的世界毫无关联,设想今天11号如果没有幸运遇到麦可与哈普,一个人流落到大城市的街头,她会变成怎样呢?非常有可能就是现在8号的模样,用自己的方式复仇,因为没有正常的生长过程而走向偏锋的方式求生,很可能成为将愤怒宣洩在外人身上的恶棍,也可能变成有如X战警般正义的化身,这条故事线就将11号与外面更大的世界连接,也让我们看见未来几季可能的多元走向。

南西与强纳森在本季的戏份被新角色麦克丝与比利淡化,他们为了芭芭拉之死而奔走,也将霍金斯的故事与小镇外的世界连接-如果主角们诉诸更高层级的公权力介入,那故事会怎么发展呢?,这个问题就在这段故事线里试图解决。强纳森与南西拜託的私家侦探象徵着外来世界的关注,虽然实际贡献只有最后的小小过场,细节的处理却能让《怪奇物语》的故事感觉更加真实。这季两人也将暧昧情愫往前更推进一步,但日前饰演强纳森的演员的毒品问题,可能让第三季的发展再添变数。

达斯汀本季戏份大幅成长,从第一季的笑点製造机进化成剧情的推手,他饲养阿达的过程忠实反应了小男生想要饲养恐龙的那种兴奋感,更悄悄对应了第一季麦克将11号偷偷带回家的剧情架构。纵然最后阿达成长为魔狗,杀了达斯汀的猫并对其他人造成威胁,但如果一开始达斯汀没有饲养牠,可能达斯汀一家人都会成为猎物,最后在地道的关键时刻众人也躲不了追击。在达斯汀试图让自己看起来更酷的同时,第一季的小恶霸角色史蒂夫在本季有着180度的大转变,从渣男变成暖男,不仅当起达斯汀的恋爱时尚顾问,更从原本吓得屁滚尿流的门外汉变成单挑一堆怪物的狂战士兼褓母。种种反差性的演出都让这个角色人气大增,与达斯汀的兄弟情也成为可塑性极高的喜剧故事线,下一季可能会把这次不知道出场干嘛的比利也转化成好人。

《怪奇物语》很巧妙地在第二季里模仿第一季的成功方程式,第一季的芭芭拉成为众人爱戴怀念的角色后,第二季的悲剧英雄巴布更是在每个观众心中佔了一席重要的位置,他耿直憨厚,分摊了乔伊丝照顾威尔的负担,无怨无悔地投入帮助威尔的解谜行动,最后自告奋勇帮助大家从实验室逃出,简直是除了哈普以外最勇敢的角色。除了剧情架构致敬第一季以外,巴布的台词也偷偷地致敬了这类型故事的大师史蒂芬金,巴布在威尔病重时曾说,他们可以一起搬去缅因州远离霍金斯,抛下不好的回忆重新生活,但在史蒂芬金的恐怖故事中,他的故乡缅因州就是发生最多离奇事件的地方,这小小的讽刺幽默让人对杜夫兄弟的创意更敬佩不已。

11号在结局时展现了双手并用的爆发能力,将巨大的黑影怪物关在颠倒世界内,但这并不表示威胁已经离开了霍金斯,黑影依然生活在霍金斯的反面,当它再度找到出口来到人间时,11号已经有能力成为霍金斯的超人守护小镇吗?或是11号必须仰赖更多和自己一样的兄弟姐妹帮助才能守护世界?在科幻动作场面与恐怖气氛的拿捏平衡,将会是《怪奇物语》第三季最重要的观看指标!