Netflix科幻恐怖美剧《怪奇物语》(Stranger Things)由恐怖惊悚兄弟档杜法兄弟(麦特度法与罗斯杜法)主创,故事发生在1980年代印第安纳州的霍金斯小镇,在大雾迷濛的森林里,一名刚从朋友家玩完桌游离开的小孩子 Will Byers 离奇地失蹤了,在他消失的前一刻只见藏身仓库的电灯莫名闪烁,与此同时一处看似高科技的实验室中发生了惨剧,奇怪迷离的事件开始在单纯的小镇不断上演,没有人知道他们面对的是多么可怕的危险力量。

《怪奇物语》从小孩子主角的视角出发,唤醒了我们在孩提时期对于未知事物的强烈好奇心,彷彿所有一知半解的世间万物都能编出背后好多好多的故事,在这样的氛围下,巧妙地结合了所有孩子们最爱的幻想:超能人类、怪物、异空间等元素,扩展出无限想像空间的悬疑冒险!Will Byers 的三个死党 Mike、Dustin、Lucas 率先来到了他们称之「幽暗密林」的森林小径寻找 Will 的下落,哈普警长、Will 母亲 Joyce 及哥哥 Jonathan 则团结社区居民组成搜救队,众人多线寻找却毫无线索,只有三名小孩子意外地找到了神秘的平头女孩「Eleven」(11)。

Will 的母亲 Joyce 绝望之际察觉到了家中电灯的不明情形,有规律有意识般地闪烁,彷彿是Will在和自己说话,她几近疯狂地买光所有圣诞树的装饰灯挂在家中,希望能捕捉到儿子一丝一毫的迹象。饰演 Joyce 的薇诺娜瑞德(Winona Ryder)濒临崩溃的演出非常精彩,那种想要紧握希望又怀疑自己是不是过度悲伤发疯的感受,细腻的情绪在她的诠释下显得十分动人。与 Joyce 相对应的角色是由大卫哈伯(David Harbour)饰演的哈普警长,在整个救援 Will 的过程中,哈普的父爱被唤醒,他过去未能救回自己的女儿,如今一定要贡献全力拯救另一个小孩,他略带神经质与暴躁的性格同样深刻地反映出丧女之痛的过去,结局时女儿回忆与拯救Will 的片段交互穿插,是最感人的精緻桥段!

多次外出冒险的 Mike 等人发现了「Eleven」的神秘力量,她能够念力移物并感受电波,决定靠她找出 Will 的可能下落,一方面剧情透过「Eleven」的回忆揭露神秘组织「能源局」的阴谋,他们为了开发对抗共产主义与俄帝的秘密武器,进行了人体的「心智操控」实验,「Eleven」就是一出生便被从生母夺走的实验品,她强大的力量甚至打开了异空间的时空门,让幽暗之地与人间的界线模糊,并引来了未知的怪物。这可怕的怪物可以在两种维度空间穿梭,包括 Joyce 及 Johnathan都 在小镇森林附近撞见过,牠无面且移动快速,嗜血并具有强大的力量,连神秘组织的人都对牠束手无策。

《怪奇物语》的多支线剧情配合地恰到好处,主要分为小孩组、青少年组与成人组三个主线,三个视角各自发展故事最后巧妙地环环相扣串在一起,许多日常的青春剧情都藏有伏笔,在看似平凡的细节中找的魔鬼的线索蹤迹,适度地在紧张的恐怖画面与轻快的小镇生活中小镇生活中取得平衡。后段高潮剧情中,主角们将想尽办法兵分多路击败怪兽,并且找出 Will 的下落,小孩组 Mike 与「Eleven」透过超能力的电波感应定位 Will,成人组 Joyce 与哈普直捣能源局基地一探究竟,青少年组 Nancy 与 Johnathan 在 Will 家设置捕兽陷阱,众人的努力是否会成功呢?剩下的谜团就有待影迷们自己去剧情中探险啰!

《怪奇物语》有幼年友谊的纯真,有青少年的狂傲,有成年亲情的深刻,每位角色的情绪都相当饱满,可以融入小孩子天真无邪的冒险与友谊,可以融入青少年叛逆期的无畏与浪漫,也可以融入为人父母为孩子奋斗的牺牲与勇敢,能调度这么多不同角色且都让不同族群的观众产生共鸣,实在是非常难得的演技佳作,尤其是三位小童星的自然表现更是令人难忘!

此外故事背景十分融入那个雷根总统年代的美国,当时经济起飞且瀰漫着对进步科技的乐观主义,加上国防及政治上对抗苏联共产主义的需要,使得政府机构秘密研发人体武器的设定更显得真实,有多少不符合道德的神秘计画在那个年代开发呢?扑朔迷离的时代总是令人好奇及想像,最着名的「星战计画」就常常被科幻电影拿来当作背景题材。影集的美术设计也十分考究,包括青少年主角 Nancy 及 Jonathan 的穿着,背景中的摇滚乐曲以及主视觉标题和海报都重现了复古的感觉,彷彿真的坐时光机回到那个经典时代经历冒险。

另一个有趣的点是桌游的隐喻贯穿全剧,巧妙地将孩童的思考模式与实际剧情做连结,第一场戏从四位小孩的桌游角色扮演开始,游戏中有会施放攻击与防御法术的法师,还有可怕的魔兽,这些元素成了长期被关在实验室里的「Eleven」与 Milke 等人的沟通方式,上下颠倒的游戏盘譬喻成两个维度的不同世界,让孩子们及观众轻易地理解了整个迷团的纠结处。Mike 等人着迷的火腿族无线电同样是科幻电影常常使用的材料,他们靠着这个当媒介听见了 Will 在异空间的求救,听见不同时空的声音梗最经典的就属《黑洞频率》了,对于这个无线电的神祕故事有兴趣的影迷可以回顾一下。

总结来说,《怪奇物语》是相当迷人的恐怖悬疑影集,有着绝佳的气氛营造与角色演出,会让人一不小心就上瘾地看完全部8集呢!

《怪奇物语》第二季即将于10月27日上线 Netflix。