《死亡禁忌》(Taboo)是由汤姆哈迪(Tom Hardy)亲自参与製作并演出的英国影集,叙述贸易商之子James从非洲地狱归来后,重振死去父亲的船队事业,并对抗势力庞大的东印度公司。原先被认为在非洲死去的James,奇蹟归来后彷彿获得了神秘的巫术力量,他总能听见亡者的耳语在两个世界中穿梭,这种能力会带给他厄运还是重生呢?

《死亡禁忌》有着英剧一贯的不徐步调与质感细节,和製作人史蒂芬奈特(Steven Knight)的另一部优质作品《浴血黑帮》(Peaky Blinders)一样,能精準地重现时代的氛围,带我们回到日不落帝国最繁盛的年代,见证帝国野蛮的海外侵略战争。在父亲的葬礼上,James Keziah Delaney有如鬼魂般出现,他的无预警回归带给伦敦莫大的冲击,阻挠了东印度公司策划已久的计谋。原先Delaney父亲握有的努卡特湾会被女儿Geary继承,这块在美洲大陆上的港湾掌握了从美国北行加拿大的航道,极富战略价值,东印度公司已经和Geary交涉许久,打算收购后用来对抗野蛮的美国人。

当James Delaney一出现,就表示先前的协定完全无效,因为父亲的遗嘱中将这块港湾留给了James,妹妹Geary将一无所有,东印度公司也失去了称霸大西洋的优势。Geary和James似乎有着一段禁忌之恋的过去,同父异母的他们在James航向非洲前有过轰轰烈烈的情史。James十年来杳无音讯让Geary已经放弃了希望,如今旧爱的突然出现让她痛苦无比也无法面对。Zilpha Geary是由西班牙女星奥娜卓别林(Oona Chaplin)饰演,她之前最知名的一个角色就是在《冰与火之歌:权力游戏》(Game of Thrones)中,饰演Robert Stark的新婚妻子Talisa Stark,之前在GOT看不过瘾的粉丝这次可以好好享受了。

James返家后先是从老管家那里更新这十年来家里的情况,接着运用他在非洲得到的钻石财富重振家业,豪气地偿还了所有父亲遗留的债务,买下一艘新船舰,收回被妓院佔用的港口仓库,一切蓄势待发。James买下船舰后,第一件事居然是将自己铐在原先运输奴隶的船舱上,回忆着自己受过的折磨,这种苦痛能够时时提醒他自己从何而来。很有趣的一个谜团是,老管家表示James的父亲死前会在河边或是对着火堆说话,完全丧失了正常的心智,James却说:『我都有听见他跟我说什么。』彷彿两人可以透过神秘的方式沟通。随着James的一些回忆闪现,以及生母的非洲身世逐渐被揭露,我猜测James在非洲的冒险中开发了巫术的力量,解放他原先血液中的能力,让他可以与死亡者沟通,或是甚至是穿梭在两界的模糊地带。

《死亡禁忌》在这些超自然力量的表现上都用相当模糊的手法铺陈,埋了许多难以看出真假的伏笔,加上汤姆哈迪有点疯狂神经质的演出,都让人非常好奇接下来的发展。尤其在第二集时,James反击东印度公司派来的刺客,那种狂暴又野蛮的攻击方式前所未见,他有如野兽般咬进敌人的要害,并用匕首由上到下切开对方,招招致命。再从James与美国间谍Dumbarton的交谈来看,James应该也曾经接触过其他的美国间谍,所以才知道关于努卡特湾的种种机密,这场英美战争的格局设定相当大,还不确定影集会用何种方式呈现。顺带一提Dumbarton是由《纸牌屋》(House of Cards)影星麦可凯利(Michael Kelly)演出,他冷静奸诈的形象简直快定型了!

东印度公司的首领Sir Stuart Strange由强纳森普莱斯(Jonathan Pryce)饰演,就是那个在《神鬼奇航》里演了四集的配角老爸爸,并在《冰与火之歌:权力游戏》中演出High Sparrow的演员。他似乎是庞大的东印度公司伦敦总部里唯一有带脑袋去上班的人,每次开会时总要把话说明白才能让其他成员听懂言外之意,是这部影集里少有的笑点。

总结来说,《死亡禁忌》是2017新年期间值得关注的新作品,不论后续往《黑帆》(Black Sails)般的海战发展,或是走《浴血黑帮》的运筹帷幄路线,又或是像《英国恐怖故事》(Penny Dreadful)添加更多恐怖悬疑要素,都相当令人期待,尤其汤姆哈迪的粉丝可以一次看饱他再度又狂又疯的霸气演出!