《波特莱尔的冒险》(A Series of Unfortunate Events)第一季的前两集即是以小说原着的第一部"The Bad Beginning"为故事主轴,描述波特莱尔家的孤儿在家里遭遇大火之后,如何对抗不怀好意的监护人欧拉夫公爵。姊姊紫儿有着超强发明家头脑,可以快速用周边的零件创造出实用的机械工具,弟弟克劳斯具备过目不忘的超快速记忆理解力,像是一座行动书库随时记下有用的资讯,妹妹桑尼有电动剪威力的牙齿,任何东西在她的巧口下都可能化成碎片。

《波特莱尔的冒险》的最大反派欧拉夫公爵是个性情古怪的歌剧团长,彷彿每分每秒都活在自己的世界中,阴险地盘算一步步侵吞波特莱尔家遗产的计画,有着一群没什么脑袋的团员手下,随时準备听他的命令行事。故事的另一个重要角色是作者本人雷蒙尼史尼奇,他喜欢突破第四面墙直接和观众互动,有时候是讲解故事背景,有时候是表达自己的心情,更多时候都在警告观众这个故事一点都不好看,赶快转台吧!

这种特殊的旁白形式和影集的演出方式有非常良好的互动性,为了不让雷蒙尼出现时太过突兀,每一次他突然介入那个场景的时候,那一幕的构图都非常像是2D的平面,给他足够的发挥空间。此外整体场景上色彩也有强烈的对比,用黑白色调的阴暗破屋对比街道上其他正常人生活的美好,凸显住在欧拉夫公爵屋檐下的悲惨程度,这些视觉上的手法都是这部影集令人耳目一新的设计。

观看这部影集最大的乐趣是看各种无理头的对话与作者的独特幽默,加上在剧情里相当重要的「破解任务」,像是女版马盖先紫儿用削麵包机、挂钩还有窗帘做成拉力钩爪,还有克劳斯一晚练就婚姻法学的柯南神技。因为作者三不五时跳出来解释的缘故,就算没看过原版小说也能快速进入波特莱尔的悲惨世界,各种奇葩的情境在独特的质感包装后,相当具有娱乐效果。前两集的主要配角是住在欧拉夫公爵对面的史特劳斯法官,克劳斯靠着她家的图书馆才成功找出欧拉夫的阴谋-取养女紫儿为妻,这样就能在紫儿成年后继承她得到的庞大遗产。紫儿在这场假戏真做的婚礼演出前,製造出抛绳挂勾要拯救妹妹,可惜最后功亏一篑。

在第二集的婚礼最后,千钧一髮之际弟弟克劳斯的婚姻法释例说服了史克劳斯,她当场判决因为紫儿用非惯用手签下婚约,所以无效!波特莱尔一家人可以被转移到真正的看护人家中,远离冒牌货欧拉夫。结局时的伏笔则相当明显,史特劳斯法官抽出了「秘密组织的历史」一书,随后镜头转到被关在监狱里的一男一女,女人用里面的东西做出了抛绳挂勾,男人则揭露了一个神秘符号,表示他们是波特莱尔失蹤的父母。原本要确保三个小孩到蒙哥马利家的男子突然被麻醉针放倒,暗示着接下来欧拉夫公爵将会偷偷跟蹤波特莱尔们,直到他们每一个合法亲戚都死去为止!