一向被当作美国政治预言家的美剧《纸牌屋》(House of Cards),第四季季终的结尾再度与2016年美国总统大选结果呼应,华盛顿特区的这场风暴,证明只要能操弄人民的情绪,即便政治主张再怎么激进,都有办法在现有的游戏规则下入主白宫。本文将完整评析第四季剧情,并做出第五季预测!

第四季前半段的剧情主轴是Underwood夫妇的内鬨竞争,在檯面下完全分裂的两人暗自算计着对方,精于心计是两人原先最能互相理解的特质,却也是现在最令对方难以招架的荆棘。当Claire完全失蹤后又若无其事地回到Frank身边时,他身上的愤怒甚至足以让他杀了这个不听话的配偶,Frank幻想着用力掐死Claire的画面,清晰地表达了他炽烈如焰的杀意。无法在私人关係里获得权力满足的Frank,把凶狠的力量发洩在政治角力上,正面与俄国冲突。

第三集结尾在总统宅邸,Clarie对Frank摊牌的一幕是第四季中最精彩的谈判之一,Claire不愠不火地用耳环这个象徵物展现了自己的权力,紧接着乘胜追击举出自己的重要性与Frank处境的艰困处,一环扣着一环地打击Frank,使得他儘管再怎么生气都无法强力反驳Claire的论点。分崩离析的关係在一连串危机出现的情况下,有了重新融合的转机,这个灾难引爆点就是被陷害入狱的先锋报编辑Lucas Goodwin。

Lucas始终相信第一季的先锋报女记者Zoe是被Frank暗算,但他用罄了生命之力仍找不到确切的证据,疯也似的如看不见希望的困兽,在向Underwood对手Dunbar献计失败后,Lucas选择了最激进的手段-刺杀复仇。这是一个一无所有的平民百姓最沈痛的剧烈反击,Lucas不在乎自己失去意义的性命,不愿意抱着愧疚与愤怒留在人世,冲向那伪善的恶魔给他致命一击。但这个恶魔对于特勤队Meechum来说,是个伟大无私的存在,Meechum这个忠心的配角在第三集真情告白后,紧接着牺牲了性命拯救Frank,这场关键刺杀改变了一切,甚至阻止了Claire的步步进逼。

危机让两人重新检视彼此的关係,他们的确互相需要,团结的力量胜过斗争,即便不满足于现况的权力分配,追求赛局最终的胜利解才是Frank与Claire生存的意义,于是再度携手迎战强力的对手Conway州长。

Lucas这个埋了许久的伏笔在此时爆发可说是相当精心的设计,不仅让过于强大的Claire有了台阶下,又让Meechum有个震撼人心的热血告别,卧病在床的Frank看见一个个被自己击败的魂魄时,让我们一窥强人最虚弱的时刻里,最深层的伤疤与恐惧。对于每一个残害过的生命,Frank都牢牢记在心里,只是这是平日坚强样貌下,不可展露的愧疚耻辱,他知道自己无法用正当的手段成为伟大的人,仅能在偏锋门道上,说服自己为了理想而战什么都能牺牲。

当Frank养伤的同时,Claire把握副总统Blythe无能的机会,在内政及外交上都展现了强力的手腕,表面上是辅佐副总统及国务卿稳定政局,实际上是替自己的选举大道铺路。第四季由于可以玩的阴谋论及计谋暗算较少了,多数精彩的片段都集中在谈判的交锋上,Clarie与俄罗斯总统Viktor Petrov的二度交手同样令人惊艳,Lars Mikkelsen的气场真的是仅靠寥寥几句的台词就完整发挥,他绝对是那种你不敢掉以轻心面对的敌人。这场对决中较劲的是对敌方底牌的熟悉程度,Claire熟知俄罗斯的内政危机,Viktor也知道Clarie希望在面谈里获得的声望,于是在武装起来的舌战最后,拥有时间上筹码的Claire顺利达成任务,是一场如何看破虚张声势的谈判示範。

Frank在G7高峰会康复后,藉着成功的外交谈判与Lucas事件的顺水操作,提高了原先低迷的声望,加上Clarie顺利挤掉了国务卿成为副总统候选人,在白宫与国会大厦政治角力场的一切,彷彿都回到了这对夫妻一开始计画的那般步上轨道。他们的劲敌Conway州长是新时代的象徵,务实的军人背景加上熟悉社群的明星光环,让这位充满魅力的候选人带给Frank无穷的压力。Conway与Frank两人新旧之争的对比也在暗喻现在的政治环境,新世代选民厌倦了满口陈腔滥调的旧政客,期望有更直接沟通的新代表出现,即使是一种期待中的幻觉,对他们来说也足够了。

《纸牌屋》致力于显示政治最残酷的丑陋面,所以同样没放过对Conway州长这种光鲜亮丽政治人物的真实描绘,像是种种亲民直播都是精心策划的选战说词,疼家爱妻形象底下其实是完全的控制狂,Conway与Frank在反恐会议时私下的会面更清楚说明两人本质上的区别并不大。季终的候选人辩论,很深刻地诉说一个真理,不论政治的外表与沟通方式如何随着时代日新月异,其权力竞争的本质永远不会变,群众心理也千年不变地易于煽动。

值得一提的是,提升社群参与与监控搜寻引擎这两个数位行销的重要基石在Conway与Frank的辩论期间有大篇幅的着墨,显示《纸牌屋》的剧组对于新时代的选举方式相当敏锐,旧时代的焦点团体取样民调等方式精确度已经不如以往,这点在真实美国大选的结果里也血淋淋地反映出来。从第一季到第四季以来每次都有不一样的操作手段,是《纸牌屋》相当优秀的一个特点,它不会陷入既有的剧情套路,总可以找出更猛的新花样震撼观众,结局的「宣战」让人非常期待第五季能有什么惊世骇俗的暗黑兵法。

可以预见第五季Frank的王牌就是对恐怖主义宣战,强化人民的恐惧感及渴望强人领导的心态,加上时事的话应该会有反对外来移民议题与中美政争等操作,最后Frank在白宫战情室对观众自白的这幕堪称经典。阻挡在他霸权之路的是先锋报编辑Hammerschmidt,Frank过往骯髒手段的证据一一曝光后,他应该会更追求转移焦点的策略,希望剧组能端出堪比第一二季时的紧迫惊悚感!第五季将于2017年2月24日首播,是228连假时宅在家的好选择。