我们每天在家里看电视享受各式娱乐的同时,你可能不知道近一百年前,关于电视的发明曾经历一场比现在任何一场商战都激烈的真实斗争。当农村男孩法恩斯沃斯(Philo T. Farnsworth,1906-1971,图左)尬上财团大佬沙诺夫(David Sarnoff,1891-1971,图右),电视发明权力之战一触即发。

来自爱达荷农村的美国发明家费罗法恩斯沃斯有生之年的科学发明众多,当中最为人所知而且影响今日娱乐生活甚剧的,为他发明的全电子式电视机,在1927年9月7日成功传送了第一个影像。惊人的是法恩斯沃斯14岁就发想出这个概念并展示给学校老师,到了21岁当他把理念付诸实行时却遭到严重的打击。

当这位年轻发明家试图替他的发明声请专利时,引起RCA美国无线电公司(Radio Corporation of America)总裁大卫沙诺夫的注意。当时大家的客厅都以广播为接受外界讯息的主要媒介,他不希望这局势有所改变,因为这项发明足以毁灭他一手建立的广播帝国,除非这项变革能让他赚大钱,于是沙诺夫使出各种暗招阻挠这项专利的通过。先是雇用俄国发明家维拉蒂米尔斯福罗金(Vladimir Zworykin)监视他,并声称这项技术是斯福罗金先发名的,同时开始利用这项技术製造电视。到了1930年法恩斯沃斯终于打赢这场战争取得专利权,RCA被迫支付超过100万美金的授权费用给法恩斯沃斯,但这根本不足以弥补他长年来的心理压迫。

随着40年代电视的日益普及,在二次大战扮演重要的宣传角色,战后法恩斯沃斯的专利到期,沙诺夫随即在美国发动商业电视的合法权利,RCA不再支付电视专利的权利金。此后法恩斯沃斯的名字逐渐被遗忘,直到过世20年后,美国政府才决定给予法恩斯沃斯一些应得的名份,正名他在电视发明史上的贡献。

这段故事留传至今,法恩斯沃斯的名字出现在曾获艾美奖的美国喜剧动画影集《飞出个未来》(Futurama),当中主角之一的Farnsworth博士就是以他为灵感命名。2007年这段改变历史的斗争也曾被搬上百老汇公演,由凭藉《社群网战》获奥斯卡最佳编剧的金牌编剧亚伦索金(Aaron Sorkin)打造成舞台剧《The Farnsworth Invention》。

想知道更多这段电视发明史上最着名的权力之战吗?迷你影集《天才》系列本周进入电视的天才之争:<法恩斯沃斯v.s.沙诺夫>,讲述费罗法恩斯沃斯贡献一生在电视上,但是当他的发明被美国无线电公司的创立者沙诺夫看上,演变成一场权力及毅力的战争。本集精彩内容将于3月30日(四)21:00播出。