在《週六夜现场》尚未出现之前,「蒙地蟒蛇」(Monty Python)剧团以特有的搞笑风格袭捲全球。结合短剧、动画、音乐构成的无厘头英国喜剧节目红遍地表,被誉为「喜剧界披头四」、「喜剧界的圣杯传说」。

英国喜剧团体「蒙地蟒蛇」(Monty Python)创作之电视喜剧节目《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》(Monty Python's Flying Circus)1969年在BBC播出,其节目曾被网站Wonderslist评选为世界电视史上十大传奇时刻之一。别具创意的意识流表现手法颠覆当时的表演风格与形式,对英国与美国的喜剧影响至深。今日从美国殿堂级喜剧综艺节目《週六夜现场》,动画影集《辛普森家庭》、《南方四贱客》,到近代的荒诞剧,或多或少都承袭了「蒙地蟒蛇」的喜剧精神。

「蒙地蟒蛇」的起源:

「蒙地蟒蛇」(Monty Python)剧团诞生于1969年五月,由葛拉汉查普曼(Graham Chapman)、约翰克里斯(John Cleese)、艾瑞克埃斗(Eric Idle)、泰瑞琼斯(Terry Jones)、麦可帕林(Michael Palin)五位英国人,与身为美国人的动画师泰瑞吉连(Terry Gilliam)共同组成。

早在1966年,当中五位成员就开始创作与表演喜剧,透过动画剪辑的手法树立尔后的喜剧风格。他们的共同理念是推翻传统喜剧形式,取而代之的是不可预测性、侵略性和恶搞的喜剧作法。随着当时彩色电视机的问世,1969年《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》(Monty Python's Flying Circus)在BBC1于周日晚间时段播出。节目内容融合游戏、仿纪录片、广告与访谈之形式,每集30分钟的意识流表现手法,反映60年代当下的革命性,欢愉地解构电视作为一个媒介。节目播出后获广大迴响,荣获3座英国电视学院奖(BAFTA),以及英国之外的各大奖项。

除了《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》,「蒙地蟒蛇」密集地以其他形式表现喜剧,透过唱片发行与书籍出版,把创造革命性的电视喜剧内容的精神带到其他领域,皆获得前所未有的销售成绩。在家庭录影带与网路数位普及的时代之前,粉丝们只能经由购买他们的书籍与唱片保存「蒙地蟒蛇」的每个精彩时刻。同时他们的现场表演也大受好评,在英国与加拿大等地巡迴一票难求。

1971年「蒙地蟒蛇」推出首部电影《巨蟒剧团:前所未有的表演》(And Now for Something Completely Different)作为进入美国市场的媒介,内容精选过去的短剧,没想到在英国意外地受欢迎。随着「蒙地蟒蛇」相关作品进口美国,到了1974年已累积不少粉丝,《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》在美国播出后加速第二部电影的催生。1975年上映的低成本喜剧《圣杯传奇》(Monty Python and the Holy Grail)成功袭捲大西洋两岸,超过半个世纪,该片仍名列各大媒体评选影史百大必看电影,在IMDB排行榜上屹立不摇,成为电影癡非看不可的邪典电影。

1989年「蒙地蟒蛇」成员之一的葛拉汉查普曼在团员庆祝20週年的时候过世,为他们的黄金时代画下句点,同时又开启了另新契机,「蒙地蟒蛇」进入数位时代。2000年「蒙地蟒蛇」重回舞台,2005年在百老汇公演的《火腿骑士》(Spamalot)夺东尼奖最佳音乐剧等多个奖项肯定。2014年「蒙地蟒蛇」仅存的五位成员再度聚首于舞台表演,造成空前绝后的迴响。生涯最后一场表演在伦敦O2体育馆举行,并于全球的电视与电影院同步转播,超过5000万的观众见证了这场画世纪的喜剧飨宴。

过了近半个世纪,「蒙地蟒蛇」创造的喜剧风格影响了无数的人们,为喜剧历史写下不可抹灭的一页。

COMEDY CENTRAL 爆笑频道独家献映《蒙地蟒蛇剧团恶搞精选》:

你还没看过他们的喜剧吗?COMEDY CENTRAL 爆笑频道独家献映的《蒙地蟒蛇剧团恶搞精选》(Monty Python’s Best Bits (mostly))汇集:《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》(Monty Python's Flying Circus)、《愚蠢的步行》(The Ministry Of Silly Walks)、《该死的鹦鹉》(Dead Parrot)等经典代表作,由自诩为蒙提派森狂人—休邦尼维尔(Hugh Bonneville)开场讲评,探索他们的作品如何改变上个世纪的喜剧。

身为粉丝的好莱坞名人们,包含金凯瑞(Jim Carrey)、麦克迈尔斯(Mike Myers)、凯特贝琴萨(Kate Beckinsale)、史蒂芬弗雷(Stephen Fry)、西蒙佩吉(Simon Pegg)、切维切斯(Chevy Chase)、史提夫库根(Steve Coogan)、艾迪伊萨德(Eddie Izzard)、麦特卢卡斯(Matt Lucas)、比尔贝利(Bill Bailey)、诺尔菲尔丁(Noel Fielding)和崔西邬曼(Tracey Ullman)等人将现身说法,挑选出他们最喜爱的「蒙地蟒蛇」作品,介绍他们的偶像是如何地影响自己的喜剧或演艺生涯。

《蒙地蟒蛇的飞行马戏团》8月11日起每周四22:25首播,敬请锁定。