正常情况之下,广播网剧集每季的集数在22~24集左右,但是如今,大家常常能看到,某部美剧一季只有13集、10集、8集甚至3集。之所以出现这样的情况, 不无外乎以下几种原因,我们会分情况讨论。

三集片

大家看到的每季只有3集的情况,往往出现在英剧上,有部分英剧也会在美国电视台播出,所以有时被观众误认为美剧。比如BBC America经常会在美国播出英国BCC制作的剧集。而在英剧中,三集一季、甚至2集一季的情况是比较常见的,比如大家所熟知的《神探夏洛克》、《维兰德》等都是其中代表。虽然每季集数少,但每集的时长往往都能达到90分钟,叙事节奏和手法、以及画面追求上更多的像是电影。

6~8集

这一块比较复杂。大体上可以归结为,电视台对剧集信心不足,或者剧集收视不好被砍。在美国电视界,一项遵循收视率为上帝。有的时候,电视剧如果电视台信心不足,但又觉得剧集可能会有潜力,往往会被给出比较短的集数的第一季来试水,这样可以降低风险。如果见势不妙直接砍掉,避免浪费。而且集数少,更好安排档期,比如如果一部剧播出2集因为收视率差被砍掉了,那这些6~8集的剧集就可以直接拿来填空档。有的时候,一部剧因为收视率不好,原定13集的一季也可能被缩减。而变成8集一季。

10~13集

这其实是美国有线网和在线视频网站的剧集的常规集数,不同于广播网,有线网,特别是像大家熟悉的HBO、FX,或者像Netflix、HULU这样的在线点播网站,他们的主要收入在于订阅用户月费而非广告收入。所以说,如果一部剧集如果很有吸引力,播出13集合播出23集对订阅用户数的影响并不大。而这样的短季,一方面可以使每一集有更多的预算,比如HBO的权力的游戏,一集大场面的预算可能就会高达1500万美元,而且多国拍摄,所以一季往往只有10集。另一方面,这也有助于剧集邀请知名演员甚至是打牌电影演员出演(比如Netflix的纸牌屋),因为知名演员是很忙的,他们不可能把一年的时间都会在拍摄一部美剧上。而缩短每季集数之后,演员每年至少有半年可以用来拍摄电影、戏剧等工作。